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Cómo el motor diésel cambió el mundo… y la misteriosa muerte de su creador

El futuro del motor diésel parece incierto.

Tras el escándalo de Volkswagen por disfrazar los niveles de contaminación que emiten millones de vehículos con esa tecnología, “diésel” parece una mala palabra.

También se ha cuestionado a las máquinas diésel por contaminar más que los motores a gasolina.

“Sin embargo, más allá de la polémica actual, el legado histórico de la creación de Rudolf Diesel es incuestionable”, afirma Mark Evans, un experto en automóviles que realizó un documental para la BBC titulado The Engine That Powers The World (“El motor que impulsa el mundo”).

Además, su importancia actual en el funcionamiento del mundo no es menor, añade Evans.

“Así cómo el motor a vapor impulsó la revolución industrial, el motor diésel ha sido la fuerza impulsora de la globalización en el siglo XXI”, asegura.

Y la evidencia así lo constata, según el documental de la BBC.

Hoy en día, por ejemplo, si se tiene en cuenta la distancia que recorren las mercancías desde la fábrica hasta el punto de venta, 94% del comercio global es propulsado por los motores diéselde buques, camiones y trenes.

Pero no se trata solamente del movimiento de los productos que compramos, vendemos e incluso desechamos.

Actualmente, los motores diésel trasladan a más personas de un punto a otro que nunca antes.

Por ejemplo, la mitad de los nuevos autos que hoy se venden en la Unión Europea funcionan con esta tecnología.

“Estos datos muestran claramente cuán importante ha sido el motor diésel para el desarrollo del mundo en el que vivimos”, apunta Evans.

“Si sólo Rudolf Diesel le hubiera puesto un poco más de amor a su increíble invención para que fuera más refinada”.

Rudolf Christian Karl Diesel (1858-1913) era un inventor e ingeniero mecánico alemán que no sólo se hizo famoso por la creación que perdura hasta nuestros días, sino también por su misteriosa muerte.

Pero primero el motor.

Diesel era consciente de que los motores a vapor desperdiciaban un 90% de la energía que potencialmente podía generarse a partir del combustible usado en aquel entonces, el carbón mineral.

Por eso se propuso diseñar una tecnología mucho más eficiente y, luego de mucha experimentación, obtuvo en 1898 una patente para su novedoso diseño, que al principio estaba pensado para ayudar a pequeños negocios y artesanos, no a industrias.

El motor diésel funciona por “compresión-combustión”: la ignición es generada simplemente al presionar el aire dentro de los cilindros hasta que se calienta tanto que se enciende.

En una máquina así, casi cualquier cosa puede usarse como combustible: se probó desde aceite de cacahuete (lo que el señor Diesel empleó al principio) hasta polvo de carbón. Pero hoy se utiliza gasóleo.

“Rudolf Diesel creó un motor robusto y confiable, aunque aparatoso y ruidoso, que sólo necesita aire y combustible para funcionar”, destaca Mark Evans en el documental de la BBC.

“Desde entonces, leales como labradores, estos motores han sido un gran respaldo en cualquier labor”.

“Es cierto que son máquinas funcionales y poco refinadas; que son poco atractivas y en algunos casos horribles, y que por eso suelen estar bien escondidas en los vehículos”, agrega Evans.

“Pero lo fundamental es que demandan poco mantenimiento y combustible y dan mucho de sí. Pueden ser maltratados en el trabajo pero se resisten a morir. Este es el secreto del diésel y la razón por la que se convirtió en el motor de la industria, el comercio y la globalización”.

No sorprende, entonces, que ya a principios del siglo XX Rudolf Diesel ya fuera un hombre rico.

Misteriosa muerte

Tras la muerte de Diesel un año antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, su creación fue mejorada y se convirtió en un importante reemplazo del motor a vapor en numerosas aplicaciones, desde la industria hasta el transporte.

Si el éxito del motor es una certeza, las circunstancias del fallecimiento del inventor alemán son inciertas.

En la noche del 29 de septiembre de 1913, Diesel abordó el barco a vapor “Dresden” en Amberes, Bélgica, para dirigirse a Londres por motivos de negocios.

Según relatos de testigos, cenó en el comedor del buque y se retiró a su camarote a eso de las diez de la noche, luego de solicitar que lo despertaran a las 6:15 de la mañana siguiente.

Pero esa fue la última ocasión que fue visto con vida. Cuando lo fueron a buscar a su camarote no lo encontraron. Su cama estaba sin usar.

Diez días después la tripulación del buque holandés “Coertsen” halló un cadáver flotando en el Mar del Norte, cerca de Noruega.

El cuerpo estaba tan descompuesto que era imposible reconocerlo y decidieron no subirlo a bordo.

En cambio, recogieron los objetos personales del fallecido, que luego fueron reconocidos por Eugen Diesel, el hijo del inventor, como pertenecientes a su padre.

Ha habido muchas teorías sobre la causa de la muerte de Rudolf Diesel: desde suicidio hasta homicidio, desde accidente hasta conspiración.

La versión más aceptada es que se ahogó en el Canal de la Mancha.

Pero su legado sobrevivió.

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De: www.bbcmundo.com

Por qué los estudiantes en Japón tienen que limpiar los baños de sus escuelas

Parece ago impensable en la mayoría de las escuelas de América Latina, pero es una práctica educativa que llena de orgullo a los japoneses.

En la mayoría de los colegios de Japón los estudiantes de primaria y secundaria no solo tienen quebarrer, trapear y servir la merienda como parte de su rutina escolar, también tienen que lavar los baños, una práctica se llama o-soji.

“En la escuela, un alumno no sólo estudia las materias, también aprende a cuidar lo que es público y a ser un ciudadano más consciente”, explica el profesor Toshinori Saito.

“Y nadie reclama porque siempre ha sido así”, le dijo al periodista de BBC Brasil Ewerthon Tobace.

Además, cuenta Tobace, en las escuelas japonesas tampoco existen cafeterías o comedores. Los estudiantes comen en la misma aula y son ellos mismos los que organizan todo y sirven a sus colegas.

Y, después de la merienda, es hora de limpiar la escuela.

Los alumnos se dividen en grupos, cada uno de los cuales es responsable de lavar lo que se utilizó durante la comida y de la limpieza del salón, los corredores, las escaleras y los baños en un sistema rotativo coordinado por los profesores.

No es que en Japón no haya personal profesional encargado del aseo en las escuelas. Los hay y se conocen como yomushuji.

Sin embargo, el o-soji es una tradición en las instituciones educativas.

“Yo también ayudé a cuidar la escuela, así como lo hicieron mis padres y abuelos, y nos sentimos felices de recibir la tarea porque adquirimos una responsabilidad”, dice el profesor Saito.

Michie Afuso, presidente de ABC Japan, una organización sin ánimo de lucro que asiste a la integración de extranjeros y japoneses, dice que la obligación también hace que los niños entiendan la importancia de limpiar lo que está sucio.

Un reflejo de eso se pudo ver en la Copa Mundial de Brasil, cuando los hinchas japoneses llamaron la atención al limpiar las gradas durante los juegos, así como las calles de las ciudades japonesas, que son mundialmente conocidas por su limpieza casi impecable.

“Eso demuestra el nivel de organización del pueblo japonés, que aprende desde pequeño a cuidar del patrimonio público que va a ser utilizado por las próximas generaciones”, señaló.

Para que los extranjeros y sus hijos entiendan cómo funcionan las tradiciones en las escuelas japonesas, muchas provincias han contratado auxiliares bilingües.

La brasileña Emilia Mie Tamada trabaja en la provincia de Nara, que colinda con Kioto, hace más de 15 años como voluntaria.

“En todo este tiempo, no me acuerdo de ningún padre que haya cuestionado la participación de su hijo en la limpieza de la escuela”, le contó Mie a BBC Brasil.

Y si bien Michie Afuso reconoce que a los ojos de los extranjeros el sistema educacional de Japón puede parecer rígido, también destaca que “la educación es considerado un asunto muy serio por los japoneses”.

Es una situación que Emilia Mie Tamada contrasta con algunos incidentes recientes en Brasil, un país que tiene una relación muy estrecha con Japón.

Recientemente, en el país sudamericano se generó una polémica porque algunas escuelas “obligaban” a sus alumnos a limpiar los salones de clase, lo que fue denunciado por algunos como un abuso.

El Japón, las escuelas no tienen comedores y la merienda la sirven los niños en los salones.

Y un video en el que una estudiante agredió a la directora de una escuela brasileña porque le confiscó el teléfono celular se volvió viral en internet y abrió una serie de debates sobre la violencia en esas instituciones; debate que bien podría tener lugar en otros países de la región.

Mientras, en Japón este tipo de abuso en la escuela es raro.

“Desde tiempos antiguos, las escuela y los maestros son respetados. Los alumnos aprenden a cultivar un sentimiento de amor y agradecimiento hacia la escuela”, dice Emilia Mie.

Lo que sugiere que hay muchas cosas que podríamos aprender de las escuelas de su país.

De: www.bbcmundo.com

El primer mapa del agua escondida bajo tierra

23 millones de km cúbicos.

Esa es la cantidad total de agua atrapada entre la roca y el suelo, bajo nuestros pies.

Si no puedes visualizar esta cifra, trata de imaginarte toda la superficie de la Tierra cubierta por una capa de agua de 180 metros de profunidad.

Este es el cálculo que hizo un equipo internacional de investigadores que, por primera vez, creó unmapa que muestra las reservas totales de agua subterránea en el planeta.

El estudio fue publicado en la revista Nature Geoscience.

Agua “moderna”

Sólo el 6% del agua subterránea es la que podemos usar con relativa facilidad.

De toda esta cantidad, sólo una mínima fracción –el 6%es el tipo de líquido que podemos aprovechar mejor.

Es la que se conoce como agua subterránea “moderna” y es fácil de extraer porque está cerca de la superficie.

“Es el agua subterránea que se renueva más rápidamente, en una escala de vidas humanas”, explicó Tom Gleeson, de la Universidad de Victoria, en Canadá, y autor principal del estudio.

“Pero es este agua subterránea moderna la que también es más sensible al cambio climático y a la contaminación humana. Es un recurso vital que tenemos que manejar mejor”.

Más salada que el mar

Para cuantificar cuánta agua está almacenada en los dos kilómetros superiores de la superficie de la Tierra, el equipo de Gleeson que combinar distintos tipos de informaicón, como por ejemplo la permeabilidad de las rocas y el suelo, la porosidad y datos sobre los niveles de precipitación.

Clave para determinar la edad del agua almacenada es la medición de los niveles de tritio.

El tritio es una forma radioactiva del hidrógeno que alcanzó un máximo en la atmósfera hace 50 años como resultado de pruebas con bombas termonucleares.

Por esta razón puede usarse como marcador para reconocer toda la lluvia que alcanzó las napas subterráneas desde ese entonces.

El mapa creado por los científicos muestra la distribución del agua moderna en el globo.

Las tonalidades azules muestran en donde se renueva rápidamente. El celeste las aguas más antiguas, que están estancadas y no se renuevan.

“El agua antigua es altamente variable”, le dice Gleeson a la BBC.

“En algunos lugares es muy profunda, en otros no. En algunos sitios puede ser de muy mala calidad”, agrega.

“Puede ser más salada incluso que el agua del océano y puede contener muchos metales y otras sustancias químicas disueltas. Necesita ser tratada si se la quiere utilizar para beber o en la agricultura”.

Recurso finito

Playa
Image captionA veces, el agua subterránea antigua puede ser más salada que el agua de mar.

Esto deja en evidencia que hace falta manejar las reservas de agua moderna de una manera sostenible.

El estudio enfatiza lo dispar que es su distribución en el mundo.

El siguiente paso, dice Gleeson, es tratar de medir cuán rápido se están vaciando algunas reservas.

Ying Fan, un investigador de la Universidad Rutgers, en Estados Unidos, quien no participó en el estudio, espera que “esta visión global sobre el agua subterránea cree conciencia de que nuestros recursos de agua subterránea más jóvenes -los más sensibles a los los cambios antropogénicos y al medio ambiente- son finitos“.

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De: www.bbcmundo.com

El 911 ya es mexicano y está listo para las emergencias

Todos los números de emergencia existentes en el país migrarán a esta nueva marcación; el IFT no ha dado a conocer la fecha en que empezará a funcionar como número único.

El número 911 se convertirá en el único número al que tendrás que llamar desde cualquier lugar del país en caso de emergencia.

El Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT) emitió este miércoles los lineamientos para establecer estos tres dígitos como “número único armonizado a nivel nacional para la prestación de servicios de emergencia”, pero no dio a conocer la fecha en que empezará a funcionar como número único.

En noviembre del año pasado, y luego del caso Ayotzinapa en el que 43 normalistas desaparecieron en Iguala, Guerrero, el presidente Enrique Peña Nieto anunció una serie de 14 medidas en materia de seguridad, justicia y desarrollo económico para evitar que estos crímenes se repitan, entre ellos el número 911.

Estos son algunas de las determinaciones del IFT sobre el nuevo número de emergencias.

-Creación de un Comité Especializado para realizar investigaciones y estudios para inhibir y combatir el uso de equipos de telecomunicaciones en delitos o amenazas para la seguridad nacional.

-Se establece un procedimiento para la recepción de reportes de equipos robados o extraviados, así como la anulación de señales en centros penitenciarios.

-Los concesionarios y autorizados deberán proporcionar la localización geográfica de la llamada o mensaje de texto de emergencia.

-Las empresas de telefonía deberán dar acceso de forma gratuita al número 911, sin ser limitativo a teléfonos sin saldo, con servicio restringido o aparatos telefónicos de uso público.

-No se facturará a sus usuarios las llamadas, mensajes de texto SMS, el tiempo aire según corresponda, ni montos a los Concesionarios y/o Autorizados por la originación, terminación o tránsito de las llamadas al Número 911 y al 089.

-Las empresas deberán contar con y poner a disposición de personas con discapacidad motriz, visual y auditiva, dispositivos o equipos terminales móviles que tengan funcionalidades y programas que les permitan la accesibilidad al Número 911 e informar a sus usuarios de la existencia y funcionalidad de los números 911 y 089 a través de campañas publicitarias.

-El 911 será administrado por el Secretariado Ejecutivo del Sistema Nacional de Seguridad Pública.

-Se reserva el número identificador de región 911 y se establecen lineamientos para recuperar, en caso de requerirse, números locales que inicien con esa numeración.

-Los números de emergencia previos –060 (Policía Local), 061 (Policía Judicial Estatal y del D.F.), 065 (Cruz Roja), 066 (Sistema Nacional de Atención de Emergencias de la Ciudadanía), 068 (Bomberos) y 080 (Seguridad y Emergencia)— deberán migrar al 911.

-Para el servicio de denuncias anónimas el número es 089.

De: www.cnnexpansion.com

El ‘bullying’ cibernético podría llevarte a la cárcel

¿Alguna vez has sido molestado en tus redes sociales por otros usuarios o haz recibido agresiones verbales en tus perfiles? Quizás haz difundido información en Internet con el objetivo de causar pánico y desestabilización de la paz pública o conozcas a alguien que se ha acercado a menores de edad a través de las redes sociales para convocar a un encuentro sexual.

Estas prácticas cibernéticas te podrían costar (o costarle a quienes las cometan en tu contra o en perjuicio de otros) de dos a 55 años de prisión y multas de 80 hasta 10,000 días de salario mínimo vigente, si se aprueba la iniciativa de ley para prevenir y sancionar los delitos informáticos propueste el pasado 22 de octubre por Omar Fayad Meneses, senador del Grupo Parlamentario del oficialista Partido Revolucionario Institucional (PRI) y presidente de la Comisión de Seguridad Pública.

Los motivos

El senador priista argumenta en su proyecto de ley (que consta de 29 páginas, 48 artículos y cuatro transitorios), que las nuevas tecnologías y la creciente demanda del internet resultan “un campo fértil para la delincuencia, que ha encontrado nuevas formas para consumar delitos a través de medios electrónicos y tecnológicos, los cuales son aprovechados para afectar a la ciudadanía, las empresas y el gobierno”.

Lee la iniciativa completa

Según Fayad Meneses, actividades  como  el  comercio  electrónico,  el  periodismo  digital, la publicidad y las opiniones, mensajes o elementos vertidos en redes sociales pueden derivar en menoscabos del patrimonio, la reputación, el honor o la actividad profesional de alguien.

“Acciones como el acoso y el contacto en redes sociales con fines de trata de personas, los fraudes, la suplantación de identidad, entre otros son conductas nocivas que están presentes cada vez más”, argumenta en su exposición de motivos el político del estado de Hidalgo.

Omar Fayad asegura que con esta iniciativa, no se pretende imponer ningún tipo de censura al uso de Internet y de los dispositivos electrónicos, ya que “el único objetivo, es  clarificar,  catalogar,  sistematizar  y  fijar  penas  a  conductas  ya  establecidas  como  delitos  en protección  de  los  usuarios,  cuando  estas  son  cometidas  con  o  por  el  uso  de  Internet  o  de  medios informáticos”.

“Más que un acto de censura, se privilegia con esta iniciativa, la posibilidad de  usar  Internet  de  manera  libre  y  razonada  a  los  gustos  y  necesidades  de  cada  persona, garantizándola  la  privacidad  sin  que  se  incurra  en  algún  riesgo,  ante  la  impunidad  con  la  que  los delincuentes se han asentado en Internet”, puntualiza el senador del PRI.

Los “delitos informáticos”

Los delitos a perseguir por las autoridades incluyen los cometidos contra sistemas informáticos, el uso de armas informáticas, de depredación sexual, intimidación, así como los de divulgación indebida de información de carácter personal contra el patrimonio.

Además se castigarán los delitos por suplantación, ataque cibernético, terrorismo informático, ciber-espionaje, manipulación y violación de sellos digitales, intromisión abusiva de la privacidad, así como la violación de correspondencia o mensajería electrónica.

¿Qué significa cada uno de los delitos?

La iniciativa presenta una serie de definiciones para catalogar los posibles delitos en los que incurriría un cibernauta, incluyendo:

Ataque cibernético: la acción organizada y deliberada de una o más personas con el fin de vulnerar la  seguridad, afectar  disponibilidad  o  generar  degradación de sistemas computacionales o redes, mediante el uso de armas informática o código maliciosos

Sistema informático: es el conjunto de partes interrelacionadas, hardware y software, que permite almacenar, procesar y transmitir datos o información

Arma informática: cualquier programa informático o en general cualquier dispositivo o material creado con el propósito de cometer cualquier delito informático

Terrorismo informático: uso de las tecnologías de información con fines terroristas, como es la afectación a la infraestructura crítica nacional. También se refiere a la capacitación, entrenamiento, reclutamiento y financiamiento de actividades terroristas, así como la difusión de información con el objetivo de causar pánico y desestabilización de la paz pública

Ciberespionaje: Acto con el cual se obtienen información secreta en cualquiera de sus modalidades  (voz,  datos,  imágenes) sin  el  permiso  de  aquél  quien  es  dueño  de  la información.

Información  sensible  de  usuarios: Toda información  que  posea  un  proveedor  de  servicios   y   que   esté   relacionada   con   el   usuario,   que   permita   determinar datos personales,  ubicación  geográfica,  información  relacionada  con  medios  de  pago  o facturación.

Obligaciones de los concesionarios

El proyecto de ley plantea que los concesionarios de telecomunicaciones y en su caso, los autorizados y proveedores de servicios de aplicaciones y contenidos (como Telmex, Izzi, Axtel), estarán obligados a colaborar en la investigación de los delitos informáticos, por lo que proporcionarán asistencia técnica y la información que requieran las autoridades federales competentes para la investigación de los delitos informáticos.

Las sanciones

Existen diferentes sanciones planteadas en este proyecto de ley, dependiendo del delito cometido.

A quien, a través  de medios informáticos, acose, hostigue, intimide, agreda o profiera cualquier forma de maltrato físico, verbal o psicológico en contra de usuarios de Internet, de forma reiterada y sistemática, se le impondrá una pena de seis meses a dos años de prisión y una multa de 50 a 80 días de salario mínimo vigente.

Si la conducta descrita es cometida por un servidor público o medie una relación de superioridad laboral o derivada de la influencia que la persona ejerza sobre la víctima, se le aumentará en una mitad de las penas previstas en el primer párrafo.

En otro ejemplo, en caso de que una persona haga uso de las tecnologías de información, comunicación e Internet con fines terroristas, como son, la afectación a la infraestructura crítica nacional, realizar acciones de capacitación, entrenamiento, reclutamiento y financiamiento de actividades terroristas, así como la difusión de información con el objetivo de causar pánico y desestabilización de la paz pública se le impondrá pena de prisión de 20 a 55 años y multa de 2,000 a 10,000 días de salario mínimo  vigente.

Los ataques a sistemas informáticos

Asimismo, si cometes un delito contra sistemas informáticos (sin la  autorización correspondiente o excediendo la que te haya sido conferida, accedes, interceptas, interfieres o usas un sistema informático) se te impondrá una sanción de uno a ocho años de prisión y multa de 800 a 1,000 días de salario mínimo vigente.

La pena será de diez a 20 años de prisión y multa hasta de 1,000 días de salario mínimo vigente, si el delito antes mencionado se realizara mediante la creación, introducción o transmisión dolosa, por cualquier medio, de un arma informática o código malicioso.

Depredador sexual

De igual manera, si una persona crea una identidad o usa una real para acercarse a un menor de edad, a través  de redes sociales o cualquier otro medio vía internet, con el propósito de facilitar un encuentro sexual, deberá cumplir una pena de siete a 15  años de prisión y multa de 500 a 1,000 días de salario mínimo vigente, cuando el menor tenga entre 15 a 18 años.

El castigo cambia de 15 a 28 años de prisión y multa de 1,000 a 10,000 días de salario mínimo vigente, cuando el delito de depredación sexual se cometa con personas menores de 15 años de edad.

Intromisión abusiva de la privacidad

A quien, sin  consentimiento del afectado, difunda, publique, copie, reproduzca, comparta, exhiba a través de  Internet o cualquier otro medio electrónico imágenes, audio o videos de  contenido sexual o erótico,  tomadas  por la misma  víctima o por un  tercero, que se hayan obtenido en el ámbito de la privacidad con o sin el consentimiento del afectado, se le aplicarán sanciones de  seis a 15 años de prisión y multa de 500 a 1,000 días  de salario mínimo vigente.

Los administradores de sitios de Internet que no bajen estas imágenes de manera inmediata a solicitud del afectado, serán sancionados con las mismas penas del inciso anterior.

Mecanismos alternativos de solución de conflictos

Con todo y las sanciones severas que promueve la ley, existen algunos mecanismos para evitar pisar la cárcel o pagar multas.

Uno de estos es el uso de las disposiciones relativas al procedimiento,  previstas en la Ley Nacional de  Mecanismos  Alternativos  de  Solución  de Controversias  en  Materia  Penal, en el Código Nacional de  Procedimientos Penales y otros ordenamientos que contemplen mecanismos alternativos de solución de controversias.

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De: www.cnnexpansion.com

El culto a los muertos en México, una celebración ancestral

El Día de Muertos es una celebración que honra a los difuntos el 2 de noviembre, aunque comienza desde el 1 de noviembre y coincide con las celebraciones católicas del Día de los Fieles Difuntos y Todos los Santos. Es una festividad mexicana y centroamericana que se celebra también en muchas comunidades de Estados Unidos, donde existe una gran población latina, e incluso en Brasil, donde se le conoce como Dia dos Finados.

Ofrenda

Es tan importante y tradicional que en 2003 la UNESCO declaró al Día de Muertos mexicano como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad, pero ¿cómo comenzó?

Los orígenes de la celebración del Día de Muertos en México son anteriores a la llegada de los españoles. Hay registro de celebraciones en las etnias mexica, maya, purépecha, nahua y totonaca. Los rituales que celebran la vida de los ancestros se realizan en estas civilizaciones por lo menos desde hace tres mil años. En la era prehispánica era común la práctica de conservar los cráneos como trofeos y mostrarlos durante los rituales que simbolizaban la muerte y el renacimiento.

El festival, que después se convertiría en el Día de Muertos, era conmemorado el noveno mes del calendario solar mexica, cerca del inicio de agosto, y duraba un mes completo. Las festividades eran presididas por la diosa Mictecacíhuatl, conocida como la “Dama de la Muerte” (actualmente relacionada con “La Catrina” de José Guadalupe Posada) y esposa de Mictlantecuhtli, “Señor de la Tierra de los Muertos”. Las festividades eran dedicadas a la celebración de los niños y las vidas de parientes fallecidos.

A dónde se dirigen los muertos

Para los antiguos mexicanos, la muerte no tenía las connotaciones morales de la religión católica, en la que las ideas de infierno y paraíso sirven para castigar o premiar. Por el contrario, ellos creían que los rumbos destinados a las almas de los muertos estaban determinados por el tipo de muerte que habían tenido y no por su comportamiento en la vida.

De esta forma, las direcciones que podían tomar los muertos eran:

El Tlalocan o paraíso de Tláloc, dios de la lluvia. A este sitio se dirigían aquellos que morían en circunstancias relacionadas con el agua: los ahogados, los que morían por efecto de un rayo, los que morían por enfermedades como la gota o la hidropesía, la sarna o las bubas, así como también los niños sacrificados al dios.

El Tlalocan era un lugar de reposo y de abundancia. Aunque los muertos eran generalmente incinerados, los predestinados a Tláloc eran enterrados, como las semillas, para germinar.

El Omeyocan, paraíso del sol, presidido por Huitzilopochtli, el dios de la guerra. A este lugar llegaban sólo los muertos en combate, los cautivos que eran sacrificados y las mujeres que morían en el parto. Estas mujeres eran comparadas a los guerreros ya que habían librado una gran batalla, la de parir, y se les enterraba en el patio del palacio, para que acompañarán al sol desde el cenit hasta su ocultamiento por el poniente. Su muerte provocaba tristeza y también alegría, ya que, gracias a su valentía, el sol las llevaba como compañeras. Dentro de la escala de valores mesoamericana, el hecho de habitar el Omeyocan era un privilegio.

El Omeyocan era un lugar de gozo permanente, en el que se festejaba al sol y se le acompañaba con música, cantos y bailes. Los muertos que iban al Omeyocan, después de cuatro años, volvían al mundo, convertidos en aves de plumas multicolores y hermosas.

Morir en la guerra era considerada la mejor de las muertes por los aztecas. Por incomprensible que parezca, dentro de la muerte había un sentimiento de esperanza, pues ella ofrecía la posibilidad de acompañar al sol en su diario nacimiento y trascender convertido en pájaro.

El Mictlán, destinado a quienes morían de muerte natural. Este lugar era habitado por Mictlantecuhtli y Mictacacíhuatl, señor y señora de la muerte. Era un sitio muy oscuro, sin ventanas, del que ya no era posible salir.

El camino para llegar al Mictlán era muy tortuoso y difícil, pues para llegar a él, las almas debían transitar por distintos lugares durante cuatro años. Luego de este tiempo, las almas llegaban al Chignahuamictlán, lugar donde descansaban o desaparecían las almas de los muertos. Para recorrer este camino, el difunto era enterrado con un perro, el cual le ayudaría a cruzar un río y llegar ante Mictlantecuhtli, a quien debía entregar, como ofrenda, atados de teas y cañas de perfume, algodón (ixcátl), hilos colorados y mantas. Quienes iban al Mictlán recibían, como ofrenda, cuatro flechas y cuatro teas atadas con hilo de algodón.

Los niños tenían un lugar especial llamado Chichihuacuauhco, donde se encontraba un árbol de cuyas ramas goteaba leche, para que se alimentaran. Los niños que llegaban aquí volverían a la tierra cuando se destruyese la raza que la habitaba. De esta forma, de la muerte renacería la vida.

Ofrendas y fiestas prehispánicas

Los entierros prehispánicos eran acompañados de ofrendas que contenían dos tipos de objetos: los que, en vida, habían sido utilizados por el muerto, y los que podría necesitar en su tránsito al inframundo. De esta forma, era muy variada la elaboración de objetos funerarios: instrumentos musicales de barro, como ocarinas, flautas, timbales y sonajas en forma de calaveras; esculturas que representaban a los dioses mortuorios, cráneos de diversos materiales (piedra, jade, cristal), braseros, incensarios y urnas.

Las fechas en honor de los muertos son y eran muy importantes, tanto, que les dedicaban dos meses. Durante el mes llamado Tlaxochimaco, se llevaba a cabo la celebración denominada Miccailhuitntli o fiesta de los muertitos, alrededor del 16 de julio. Esta fiesta iniciaba cuando se cortaba en el bosque el árbol llamado xócotl, al cual le quitaban la corteza y le ponían flores para adornarlo. En la celebración participaban todos y se hacían ofrendas al árbol durante veinte días.

En el décimo mes del calendario se celebraba la Ueymicailhuitl o fiesta de los muertos grandes. Esta celebración se llevaba a cabo alrededor del 5 de agosto, cuando decían que caía el xócotl. En esta fiesta se realizaban procesiones que concluían con rondas en torno al árbol. Se acostumbraba realizar sacrificios de personas y se hacían grandes comidas.

Después, ponían una figura de bledo en la punta del árbol y danzaban vestidos con plumas preciosas y cascabeles. Al finalizar la fiesta, los jóvenes subían al árbol para quitar la figura, se derribaba el xócotl y terminaba la celebración. En esta fiesta, la gente acostumbraba colocar altares con ofrendas para recordar a sus muertos: el antecedente del actual altar de muertos.

Transformación del ritual

Cuando llegaron a América los españoles, en el siglo XVI, se aterraron por estas prácticas y en un intento de convertir a los nativos del nuevo mundo, las hicieron coincidir con las festividades católicas del Día de Todos los Santos y Todas las Almas. Los españoles combinaron sus costumbres con el festival mesoamericano, creando un sincretismo religioso, dando lugar al actual Día de Muertos. Uno de los estados más representativos de este suceso es Michoacán.

El punto angular de esta tradición es la creencia de que el espíritu de los difuntos regresa del mundo de los muertos a éste, para convivir con sus familiares durante un día, departiendo con ellos, consolándolos y confortándolos ante su pérdida.

De: http://www.conaculta.gob.mx/

 

Niños sedentarios, en riesgo de enfermedades a largo plazo

En un estudio se determinó que estar sentado por periodos prolongados afecta la salud de los niños; se estima que pasan sentados e inactivos alrededor del 60% de su día.

El decirle a los niños que se sienten podría ser un error. Los periodos prolongados de inactividad podrían causar cambios en la circulación incluso de los niños pequeños, lo que podría incrementar el riesgo de padecer alguna enfermedad cardíaca más adelante en su vida, según un estudio.

Los investigadores trabajaron con un grupo muy reducido. Midieron el flujo sanguíneo en las piernas de nueve niñas de entre siete y diez años, antes y después de que pasaran tres horas sentadas en sillones en el laboratorio mientras veían películas y jugaban en sus iPads. También midieron los cambios en la circulación luego de un periodo similar de tres horas, solo que las niñas se levantaron y se ejercitaron durante 10 minutos cada hora.

Los investigadores descubrieron que las sesiones sedentarias se relacionan con una reducción de 33% en la flexibilidad de la arteria del muslo, algo parecido al efecto que tiene estar sentado por periodos prolongados en el caso de los adultos. En contraste, no se observaron diferencias en la flexibilidad de los vasos sanguíneos luego de las sesiones que se interrumpieron con rachas de ejercicios.

“No esperábamos un efecto tan profundo en los niños”, en parte porque parece que los niños son más adaptables al comportamiento sedentario, dijo Alison McManus, profesora asociada de Fisiología Pediátrica de la Universidad de la Columbia Británica. McManus es la autora principal del estudio, que se publicó en la revista Experimental Physiology el 15 de septiembre.

El endurecimiento de la arteria del muslo que se observó en este estudio podría aumentar el riesgo de presentar problemas cardiovasculares en 25%, al menos hasta que los vasos sanguíneos recuperan su flexibilidad, dijo McManus. No obstante, parecía que la arteria se recuperaba rápidamente: el flujo sanguíneo había vuelto a la normalidad una vez que las niñas regresaron al laboratorio para la sesión con ejercicios, varios días después.

Lo preocupante es que si los niños se habitúan a estar inactivos, sus arterias podrían terminar perdiendo su elasticidad y correrán más riesgo de sufrir un infarto o una apoplejía cuando sean adultos, dijo McManus.

Las extensas investigaciones en adultos indican que estar pegado a la silla o al sillón durante varias horas seguidas puede incrementar los niveles de azúcar y colesterol en la sangre, así como el riesgo de presentar obesidad, enfermedades cardíacas e incluso una muerte prematura. El estudio en mención es uno de los primeros que analizan los efectos físicos del sedentarismo en niños.

Otra de las sorpresas que el estudio arrojó es que las niñas pequeñas solo pueden estar quietas durante un tiempo determinado. Durante la sesión de tres horas, solo pasaban unos ocho minutos de pie o moviendo las piernas y usualmente lo hacían para reajustar su postura, según unos sensores que se adhirieron a sus piernas. “Siempre tenemos la idea de que los niños no pueden estarse quietos (pero) son muy buenos para sentarse quietecitos”, dijo McManus. Para su desgracia, según el estudio.

Aunque es difícil saber qué tanto ha aumentado el sedentarismo en los niños respecto a las generaciones anteriores (esta conducta realmente no se medía hace 10 o 15 años), podría ser mucho, dijo McManus. Los niños de hoy pasan inactivos alrededor del 60% del tiempo que están despiertos.

Aunque en el estudio solo participaron niñas, es probable que los niños presenten los mismos efectos de estar sentados por períodos prolongados, de acuerdo con Alan Hedge, profesor de Ergonomía de la Universidad de Cornell, quien no participó en el estudio.

De igual forma, aunque los pufs que se usaron en el estudio son probablemente los peores asientos en cuanto a la circulación sanguínea, las sillas más ergonómicas podrían causar los mismos daños, aunque tal vez sería necesario estar sentado por períodos más prolongados, dijo Hedge.

“Esta investigación indica que no hay diferencia entre los niños y los adultos en cuanto a la fisiología fundamental del cuerpo”, señaló Hedge. “Confirma que estar sentado comprime los vasos sanguíneos de los jóvenes de la misma forma que en los adultos y casi tanto como en los ancianos”.

Incluso podría haber beneficios si los niños están de pie o se mueven durante 10 minutos cada media hora, cosa que Hedge recomienda, aunque las niñas del estudio solo se movieron durante 10 minutos cada hora. Este movimiento adicional podría ayudarlos a mantenerse más alertas y a mantener una buena salud ósea y muscular, explicó Hedge.

Los maestros y las escuelas podrían ayudar a través del diseño de lecciones y horarios para que los niños se levanten cada media hora o cada hora; los padres también deberían estar atentos a sus hijos para asegurarse de que no pasen demasiado tiempo estacionados frente al televisor o la computadora, recomendó Hedge.

 

De: www.cnnexpansion.com/

Google crea mapa satelitales para evitar la caza de elefantes

 

Los cazadores furtivos cada vez se las arreglan más para capturar a los elefantes en África. Es por ello, que en las extensiones de la reserva de Samburu, en el norte de Kenia, el gigante Google creó mapas en tres dimensiones basados en datos por satélite que permiten seguir los desplazamientos de decenas de elefantes equipados con un collar electrónico.

El propósito de este avance tecnológico es garantizar la seguridad y contribuir a la vez a la protección de su hábitat.

Las entidades protectoras de los elefantes temen que frente a los precios del marfil -varios miles de dólares por kilo en Asia- la especie pueda desaparecer de África dentro de una generación.

Los mapas “constituyen un banco de datos inestimable”, comenta Iain Douglas-Hamilton, responsable del grupo ecologista Save the Elephants,  presentando uno de ellos en los que se aprecia casi en tiempo real unos  pequeños iconos de elefantes desplazarse en una gran pantalla de televisión.

Pero diez años de cooperación con Google han permitido que, al menos en  este rincón de Kenia, la caza furtiva retroceda. “Es una anomalía en el  continente africano”, reconoce Douglas-Hamilton.

En concreto, la tecnología de Google Earth permite “comprender los esquemas  de migración y así proteger mejor” a los elefantes, explica Farzana  Khubchandani, directora de marketing de Google Kenia.

“Los collares pueden decirnos también si un animal ha dejado de moverse.  Esto nos permite reaccionar rápidamente y enviar patrullas”, dice David  Daballen, de Save the Elephants.

Actualmente, 85 elefantes están dotados de un collar de seguimiento, la  mitad en el norte de Kenia y el resto en República Democrática del Congo,  Sudáfrica y Zimbabue. Su coste es elevado, 8.000 dólares por cada aparato, su  instalación y mantenimiento.

Pero el desafío es mayor: en Kenia, sólo quedan unos 30.000 elefantes. En  la reserva de Samburu, al norte de Nairobi, hay unos 900 paquidermos.

De: www.latercera.com

Museo Subacuático Cancún, Quintana Roo

Una de las tantas opciones para tus vacaciones en México.

Este museo subacuático se ubica entre Isla Mujeres y Cancún. El museo se compone de una serie de esculturas en tamaño natural, sumergidas a un máximo de 8 metros bajo la superficie del mar para deleite de los amantes del esnórquel y buceo.

Los peces multicolores, corales y toda la vida marina que te puedes imaginar rodean las más de 400 esculturas de dicho museo en Cancún.

 

Te encantará. 

Inauguran primer museo submarino en México

Bajo las aguas del mar Caribe, en Cancún, fue presentado el Museo Escultórico Subacuático, con tres obras del artista Jason de Caires Taylor.

Museo escultorico subacuático en Cancún. Foto: México Desconocido

Un nuevo atractivo se suma a la ya de por si larga lista de bellezas naturales y culturales que ofrece la zona de Cancún y la Riviera Maya: el Museo Escultórico Subacuático.

Como su nombre lo indica, este nuevo espacio, primero en su tipo en México, abrió “sus puertas” con tres obras del escultor inglés Jason de Caires Taylor, sumergidas frente a las costas de Cancún.

El presidente del museo Roberto Díaz, señaló a una agencia de noticias que las esculturas fueron debidamente aseguradas para que los visitantes que recorren la zona las puedan apreciar mediante la técnica del buceo o el “snorkel” en toda su magnitud.

El directivo aprovechó para comentar que el museo contará con cuatro “salas”, ubicadas en Punta Nizuc, Manchones, la zona de “La Carbonera” en Isla Mujeres, y el área denominada “Aristos” en Punta Cancún, cada una de ellas con aproximadamente un kilómetros cuadrado de extensión sobre el suelo marino.

“La idea es sumergir un total de 400 esculturas como parte de una inversión de unos US $350,000, impulsada por el ministerio de Medio Ambiente de México y la Asociación de Náuticos de Cancún, que busca que el país cuente con el mayor museo subacuático del mundo”, puntualizó Díaz.

El creador de las tres primeras piezas, De Caires, quien radica en Cancún, será el director artístico del museo.

Nota de: .mexicodesconocido.com.mx